Wenn ich mit Menschen-  
  und mit Engelszungen redete, 
  Und hätte der Liebe nicht, 
  So wär' ich ein tönend Erz, 
  Oder eine klingende Schelle. 
  Und wenn ich weissagen könnte, 
  Und wüßte alle Geheimnisse 
  Und alle Erkenntnis, 
  Und hätte allen Glauben, also 
  Daß ich Berge versetzte, 
  Und hätte der Liebe nicht, 
  So wäre ich nichts. 

  Und wenn ich alle meine Habe 
  den Armen gäbe, 
  Und ließe meinen Leib brennen, 
  Und hätte der Liebe nicht, 
  So wäre mir's nichts nütze. 

  Wir sehen jetzt durch einen Spiegel 
  In einem dunkeln Worte; 
  Dann aber von Angesicht zu Angesichte. 
  Jetzt erkenne ich's stückweise, 
  Dann aber werd ich's erkennen, 
  Gleich wie ich erkennet bin. 

  Nun aber bleibet Glaube, Hoffnung, Liebe, 
  Diese drei; 
  Aber die Liebe ist die größeste unter ihnen. 

  Paulus / Brief an die Korinther 13:1-3, 12-1
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